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Sri Lanker nehmen an den Wahlen teil, um einen neuen Präsidenten zu wählen

Ein Rekord von 35 Kandidaten will den scheidenden Präsidenten Maithripala Sirisena ersetzen, und die Wahlbeamten gaben an, dass der Stimmzettel 66 Zentimeter lang sein wird, um sie alle einzuschließen. Nach dem srilankischen System wird der Premierminister vom Präsidenten aus dem Kreis der Abgeordneten ernannt, die die am besten geeigneten ernennen. Unter den Dutzenden potenzieller Kandidaten werden zwei Männer als die wahrscheinlichsten angesehen, die Sirisena ersetzen könnten: der frühere Verteidigungsminister Gotabaya Rajapaksa und der Minister für Wohnungsbau, Sajith Premadasa. Der 70-jährige Rajapaksa hat erst in diesem Jahr seine doppelte US-amerikanische Staatsbürgerschaft aufgegeben, um an der Umfrage teilzunehmen. Er wurde bei allen öffentlichen und medialen Auftritten von seinem älteren Bruder Mahinda Rajapaksa eng flankiert, der nach zwei Amtszeiten als Präsident von 2005 bis 2015 gesperrt ist. Wenige Zweifel, dass Gotabaya Rajapaksa gewinnen konnte – unter dem Banner von die srilankische Volksfront – sein Bruder würde massiven Einfluss auf seine Regierung ausüben und könnte in allen Belangen als Präsident wieder in Betracht gezogen werden. Der ältere Rajapaska führt derzeit die Opposition im Parlament an und es wird allgemein erwartet, dass er bei den Parlamentswahlen im Jahr 2020 um den Posten des Premierministers kämpft – wodurch das Land wieder die Kontrolle über die beiden Brüder erlangt. Präsidentschaftskandidat Sajith Premadasa (Mitte) und Sri Lankas Ministerpräsident Ranil Wickremesinghe (links) winkten den Anhängern zu, als sie am 13. November 2019 an einer Kundgebung in der srilankischen Hauptstadt Colombo teilnahmen.Das Rajapaksa-Ticket gilt als Favorit, Premadasa, der charismatische Sohn eines ehemaligen Präsidenten, belegt einen knappen zweiten Platz. Premadasa ist stellvertretender Vorsitzender der regierenden United National Party (UNP), bestreitet jedoch die Wahl als Vertreter der New Democratic Front, einer Koalition rechter Parteien. Der Vorsitzende der UNP und amtierende Premierminister Wickremesinghe hätten als Präsidentschaftskandidat der Partei erwartet werden können, aber er trat für den populäreren Premadasa ein, der eine bessere Chance hat, Rajapaksa zu besiegen. Premadasa ist der Sohn des ehemaligen Präsidenten Ranasinghe Premadasa, der 1993 bei einer Kundgebung zum Ersten Mai in Colombo von Tamil Tiger-Rebellen ermordet wurde. Obwohl Sirisena nicht vom Laufen ausgeschlossen ist, hat er sich entschieden, bei den bevorstehenden Wahlen nicht mitzumachen, sondern bleibt " neutral." Trotzdem unterstützt seine Sri Lanka Freedom Party (SLFP) Rajapaksa, obwohl sich einige prominente Mitglieder für Premadasa ausgesprochen haben. Ein weitsichtiger, aber dennoch machbarer Kandidat – unter den 33 anderen – ist General Mahesh Senanayake im Ruhestand, der im August als Befehlshaber der srilankischen Armee in den Ruhestand trat und im Namen der Nationalen Volksbewegung (NPM), einer Koalition von zivilgesellschaftliche Gruppen. Ein Polizist bewacht eine Straßensperre in der Nähe eines Wahlplakats des stellvertretenden Vorsitzenden der regierenden United National Party (UNP) und des Präsidentschaftskandidaten der Neuen Demokratischen Front, Sajith Premadasa, vor einer Wahlkampfkundgebung in Colombo am 13. November 2019.

Was sind die Probleme?

Als am Ostersonntag eine Reihe von Selbstmordbomben in ganz Sri Lanka Kirchen und Hotels in Stücke riss, war der größte Teil des Landes – und der Rest der Welt – völlig überrascht. Aber in der Hauptstadt Colombo war es nicht für alle ein Schock. Eine Enthüllung nach der Enthüllung nach den Bombenanschlägen deckte eine Vielzahl von Geheimdienst- und Sicherheitsmängeln auf, die es einer relativ unerfahrenen islamistischen Terrorzelle und einer, deren Mitglieder den Sicherheitsdiensten bekannt waren, ermöglichten, eine verheerende Serie von Angriffen durchzuführen. Die Bombenangriffe zerstörten ein unbehagliches Sicherheitsgefühl, das sich nach dem Ende des 25-jährigen Bürgerkriegs mit tamilischen Separatisten langsam entwickelt hatte, und verwüsteten eine florierende Tourismusbranche, in der 2018 2,33 Millionen Menschen eintrafen. Sie lösten auch eine Rückkehr zu interethnischen Konflikten aus. als harte Linie Singhalesische Nationalisten und buddhistische Extremisten wurden ermutigt, die muslimische Minderheit des Landes anzugreifen. Es war unter Mahinda Rajapaksa, dass die Tamil Tigers niedergeschlagen wurden, und einige sehen Sicherheit in einer Rückkehr zu seinem Hardlinestil. Sein Bruder Gotabaya diente als sein Verteidigungsminister und überwachte die Operation, die den Krieg beendete. Aber beide wurden auch in verschiedene Menschenrechtsverletzungen verwickelt, Anklagen, die sie bestreiten. Premadasa seinerseits hat versprochen, einen weiteren Kriegshelden, Sarath Fonseka, einen ehemaligen Feldmarschall der Armee und derzeitigen Abgeordneten, zum Verteidigungsminister zu ernennen. Fonseka war ein strenger Kritiker des Umgangs der Regierung mit den Osterbomben und warnte, dass das Land "den Frieden, den wir gewonnen hatten, nicht aufrechterhalten" könne. Neben der Sicherheit wird der nächste Präsident vor der Aufgabe stehen, die Tourismusindustrie des Landes nach den Anschlägen weiter aufzubauen und die Bündnisse Sri Lankas mit Indien und China auszugleichen, die lange um Einfluss im Inselstaat gekämpft haben. Anhänger der srilankischen Partei Podujana Peramuna (SLPP), Präsidentschaftskandidat Gotabhaya Rajapaksa, riefen während einer Wahlkampfkundgebung in Homagama am 13. November 2019 vor den Präsidentschaftswahlen am 16. November Parolen.

Wie läuft die Wahl ab?

In Sri Lanka gibt es 15,9 Millionen Wahlberechtigte aus 21 Millionen Einwohnern in 22 Wahlbezirken. Die Umfragen sind samstags um 19.00 Uhr Ortszeit (20:30 Uhr und freitags) geöffnet und schließen um 17.00 Uhr. (6.30 Uhr MEZ), eine Stunde später als bei früheren Wahlen. Der Gewinner wird voraussichtlich am Montagmittag bekannt gegeben, doch die Wahlbeamten haben vor möglichen Verzögerungen gewarnt, falls das Ergebnis angefochten wird oder die Kandidaten eine erneute Zählung verlangen. Iqbal Athas berichtete aus Colombo. James Griffiths berichtete aus Hongkong. Manveena Suri berichtete aus Neu Delhi. Joshua Berlinger von CNN berichtete aus Hongkong.

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