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Sagen Sie nicht "Lucy", aber moderne Affen sind schlauer als unsere evolutionären Vorfahren

Es ist seit langem angenommen worden, dass ein größeres Gehirn eine größere kognitive Fähigkeit bedeutet, die im Allgemeinen als die gesamte mentale Fähigkeit eines Individuums definiert wird und wie sie argumentieren, Probleme lösen, planen, abstrakt denken und aus Lebenserfahrungen lernen. Wenn dies der Fall wäre Die Menschen hätten eine überlegene kognitive Kraft, gefolgt von Australopithecines (der vormenschlichen Gruppe, der die berühmt versteinerte Lucy angehört) und Gorillas. Dies mag mit dem übereinstimmen, was wir in Bezug auf unsere eigenen kognitiven Fähigkeiten als wahr ansehen, aber was die anderen Arten betrifft, sind die Dinge weit weniger sicher. Der Wissenschaftler Roger Seymour, der die Studie an der School of Biological Sciences der Universität von Adelaide in Australien leitete, stellte die Hypothese auf, dass verschiedene physiologische Merkmale tatsächlich Hinweise auf die kognitiven Fähigkeiten von Arten in Vergangenheit und Gegenwart liefern könnten.

Es geht nicht nur um Größe. Es geht um Energie.

Seymours Methode, die am Mittwoch in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B vorgestellt wurde, basiert auf der Annahme, dass die kognitive Fähigkeit nicht nur anhand der Gehirngröße, sondern auch anhand der Energie beurteilt werden kann, die das Gehirn benötigt, um seine kognitiven Funktionen auszuführen – Oder die Stoffwechselrate des Gehirns. Dies liegt daran, dass ein Großteil der kognitiven Kraft des Gehirns an den Synapsen zwischen den Neuronen zu finden ist, an denen die Zellen miteinander interagieren. "Die Synapsen sind wie kleine Computer im Gehirn", sagt er. Und sie benötigen 70% der Energie des Gehirns. Das neue Gesicht eines 3,8 Millionen Jahre alten frühen menschlichen Vorfahren enthüllenDie Bestimmung der Stoffwechselrate beginnt mit einer Messung der Löcher im Schädel, die als Karotisforamina bezeichnet werden und durch die die Arterien eng verlaufen, um Blut zum Gehirn zu befördern. Die Größe dieser Löcher gibt die Größe der Arterien an – und damit die Blutflussrate, die einst dem lebenden Computergehirn zugeführt wurde. Warum ist die Durchblutungsrate wichtig? "Jedes Organ im Körper benötigt Sauerstoff und Blut, um diesen Sauerstoff zuzuführen", sagte Seymour. Je mehr Energie das Gehirn für die Wahrnehmung verbraucht, desto mehr Sauerstoff wird benötigt. Es ist, als würde ein Athlet große Muskeln aufbauen, fuhr Seymour fort. "Wenn der Athlet größere und stärkere Muskeln trainiert und wachsen lässt, benötigen diese Muskeln mehr Sauerstoff und die Arterie, die den Muskel versorgt, nimmt an Größe zu." Die Foraminagröße gibt also Auskunft über die Blutflussrate, die uns Auskunft über die Stoffwechselrate. Dies sagt, wenn Seymours Hypothese zutrifft, etwas über die kognitiven Fähigkeiten aus. Nach dem Vergleich der Foraminagrößen von Australopithecinen, Menschenaffen und Menschen stellte Seymour fest, dass Australopithecine die niedrigste Blutflussrate durch die Carotisforamina aufwiesen. Dies trotz eines Gehirnvolumens, das in etwa dem von Gorillas entspricht und größer ist als das der anderen Menschenaffenarten.

Alles zusammenbinden

Nach diesen Erkenntnissen hatte unsere uralte Verwandte Lucy möglicherweise weniger kognitive Fähigkeiten als die heutigen Menschenaffen. Was bedeutet das alles? Ist die Gehirngröße und die Durchblutungsrate für die Messung der kognitiven Fähigkeiten zu niedrig? Nicht unbedingt. Es gibt keine Möglichkeit, definitiv zu testen, welches Merkmal der kognitiven Fähigkeit zugrunde liegt. Seymour hat jedoch Grund zu Zweifel gefunden, dass die Gehirngröße allein die Determinante ist. "Einige sehr kleine Tiere scheinen extrem intelligent zu sein, haben aber kein großes Gehirn", sagt er. Dies bedeutet, dass auch das Gegenteil zutrifft: Einige der größten Verhältnisse zwischen Gehirngröße und Körpergröße sind bei Fischen zu finden.

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